Mirando la vida a través del lente
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El sensor y la conversión focal en 35mm

Este artículo bien podría estar en la sección dedicada a los objetivos pero, es que la conversión de la distancia focal es cosa del sensor y por eso se ha decidido incluirlo aquí. Cualquier objetivo funciona exactamente igual en todas las cámaras y sus cristales cumplen el cometido para los que fueron creados y sus distancias focales no varian. Sin embargo el tamaño del sensor es el culpable de que en cada tipo de cámara digital la distancia focal sea distinta con el mismo objetivo ya sea fijo o intercambiable. Veamos por qué.

En una cámara compacta de 3x es habitual leer en el objetivo F=6-18mm. Si esto fuera así tendriamos un ultra gran angular y sin embargo lo que realmente tenemos es un 35 – 105 mm. O habria que decir que lo real son los videos porno. aunque lo que vemos y obtenemos finalmente es el equivalente a 35 – 105 mm. si utilizaramos una cámara analógica del formato 35mm. De igual forma vemos objetivos que indican por ejemplo 17-55 que luego se convierten en 28-90mm.

Lo que ocurre es que el formato más popular al que hemos estado acostumbrados hasta ahora, el 35mm. nos está sirviendo de referencia a la hora de medir la distancia focal en las cámaras digitales. Un objetivo en una cámara analógica cubre el tamaño de la película de 24 x 36 mm. Si sacamos una foto a una distancia focal de 50mm y recortamos aproximadamente la mitad por el centro y luego ampliamos ese recorte hasta obtener el mismo tamaño que la foto original, nos daremos cuenta de que el resultado es el equivalente a doblar la distancia focal. Como si hubiesemos sacado la foto con un objetivo 100 mm.

Ahora cojemos ese mismo objetivo y sacamos una foto con la misma distancia focal de 50 mm. La cámara podria ser una Olympus sistema Cuatro Tercios que tiene un sensor de imagen aproximadamente la mitad de una pelicula de 35 mm. Suponiendo que se le pudiera acoplar el objetivo la foto la obtendriamos a una distancia focal de 100 mm. Ha ocurrido lo mismo que si hubieramos recortado y ampliado la imagen solo que esta vez lo ha hecho el propio sensor de la cámara. Si analizamos el tema a fondo no deberiamos hablar de factor de ampliación ni recorte de la imagen ya que lo que realmente ocurre no es que el sensor sea o deje de ser mas pequeño que la pelicula, al sensor lo han hecho con su tamaño y su resolución y cumple su cometido de captar la luz que le llega. Mas bien el fallo, si es que puede llamarse así, es que el objetivo le viene grande y le sobra parte de la luz que este capta. Es el resultado de utilizar objetivos y métodos pensados para la fotografía analógica.

Ahora ya tenemos una idea de lo que ocurre si el sensor tiene tamaños diferentes. Con un APS-C de 23 x 15 mm el factor de recorte o aumento es de 1,6 o 1,5 dependiendo de una marcas a otras pues el tamaño del sensor puede variar algunos milímetros. Solamente en cámaras con un tamaño de sensor completo, osea, el mismo que tiene una pelicula, el objetivo nos dará la misma distancia focal que indica el fabricante.

Pero las cámaras digitales compactas utilizan lentes fabricadas exclusivamente para ellas y los nuevos objetivos fabricados para usarse con los sensores que se han estandarizado, como el 4/3 de Olympus o el APS-C cubren solamente la zona del sensor. Estos sensores muy bien podrian llamarse “de tamaño completo” con sus propios objetivos olvidandose del todo del formato 35 mm. a los que inevitablemente siempre se hace referencia. Con la aparición del sistema de Olympus y los objetivos exclusivos hubo quien creyó que las fatidicas conversiones y referencias al formato 35mm iban a desaparecer. Sin embargo los fabricantes han preferido seguir indicando las focales como si de objetivos para cámaras analógicas se tratasen por lo que la confusión y las referencias al formato analógico van para largo.